Как поступить в Кэмбридж

Виталий Пустовалов
Как поступить в Кэмбридж

Как поступить в Кэмбридж

Виталий Пустовалов

Виталий Пустовалов, сегодня студент магистратуры Кембриджского университета, – о том, как он попал в Великобританию после физфака МГУ, почему не уехал в Европу раньше и какова во всем этом роль London Gates, где он успел побыть и учеником, и учителем.

Виталий, поздравляю вас с зачислением на магистерскую программу в Кембридж. Расскажите, с чего все началось. Когда вы решили поступать в британский вуз?

Все началось в десятом классе. Мой лучший друг пошел учиться в London Gates на программу A-levels и начал готовиться к поступлению в Великобританию. Я тоже загорелся такой идеей и пришел в London Gates. Но в тот момент я еще не осознавал, насколько все будет непросто и как много сил потребует. Во многом поэтому первые экзамены – а в ходе двухлетнего обучения на A-levels надо сдавать несколько сессий – я прошел не слишком удачно.

Вообще сложно было учиться на A-levels?

Непросто. Но только пока не происходит некоторая переоценка ценностей в голове. Например, я до десятого класса любил компьютерные игры. А с A-levels времени на них просто не осталось. Но спорт, например, я в своей жизни сохранил. Я вообще люблю всякие подвижные игры: футбол, настольный теннис, бадминтон. Но моя особая страсть – волейбол. Я им по сей день увлечен и играю почти на профессиональном уровне.

Тем не менее уже вторую сессию на программе A-levels я сдал хорошо. И дальше проблем не возникало. На второй год обучения, в начале 11-го класса, я подал документы в пять британских университетов – это максимально возможное число для абитуриента. Мне пришло четыре подтверждения о поступлении – из Имперского колледжа Лондона, Саутгемптонского и Лидского университетов и Университета Саррея. Из пятого вуза, в который я стремился больше всего, из Кембриджа, я получил отказ. Все из-за первых неудачных экзаменов. Не помогло даже то, что я их потом хорошо пересдал – это распространенная практика на A-levels, но некоторые вузы обращают внимание на пересдачи. Так что Кембридж сказал: «Дружище, извини».

И вы решили остаться в России? Даже несмотря на то, что ваш друг уехал?

Да, друг поступил в Оксфорд. А я решил, что все-таки останусь здесь. Наверное, я тогда еще морально не был готов к отъезду. К тому же моя классная руководитель и моя семья говорили мне, что остаться в России и начать получать высшее образование здесь, а потом уже продолжить в Европе – путь более сложный, но более интересный. Сегодня, когда у меня позади бакалавриат физического факультета МГУ, я, пообщавшись со сверстниками, получившими степень бакалавра в Кембридже, Гарварде и Массачусетском технологическом институте, могу сказать, что российское образование ничуть не уступает европейскому и американскому. Но именно бакалавриат. С магистратурой все не так однозначно, поэтому я и принял решение уехать.

Итак, после 11-го класса вы остались, но от идеи оказаться в западном вузе не отказались?

Да, я подал документы только в МГУ на физфак, больше никуда, и поступил. С самого начала обучения я знал: чтобы попасть в магистратуру в Европе, мне нужен красный диплом. Я отслеживал все эти условия очень внимательно. И поставил себе задачу сдать первую сессию на все пятерки. А первая сессия на физфаке МГУ очень непростая. У нас был один преподаватель, который, помню, посмотрел на полную аудиторию первокурсников и сказал: «Во втором семестре вас будет на четверть меньше». Тем не менее я сдал сессию на все пятерки – и понял, что, кажется, у меня есть шансы на успех. Но расслабляться было рано. На втором курсе мне на почту пришло приглашение из Кембриджа на программу по обмену. И там тоже значилось условие: к началу четвертого курса не должно быть ни одного потерянного балла. Я тогда, помню, еще не верил в возможность подобного. Задавался вопросом: «А такие люди вообще в природе существуют?» Сейчас, оглядываясь назад, могу сказать, что получил только одну четверку за все время обучения. И то уже на последней сессии, которая ни на что не влияла.

В начале четвертого курса я направил запрос на магистерскую программу в три университета, выбрал самые топовые – наверное, немного переоценил себя в этом плане: Оксфорд, Кембридж и Швейцарскую высшую техническую школу в Цюрихе.

Утром 9 января я получил отказ из Оксфорда. Но расстроиться не успел, так как на вечер того же дня у меня было назначено собеседование с Кембриджем. А от друзей в британских вузах я знал, что это уже 90-процентная гарантия того, что тебя взяли.

О чем спрашивают на таком собеседовании?

Это во многом формальность. Они должны убедиться, что ты действительно тот человек, за которого себя выдаешь по документам. Ну и проверить на базовую адекватность. Так что уже 16 февраля мне прислали подтверждение о приеме в магистратуру.

Я знаю, что, став студентом МГУ, вы вернулись в London Gates, но уже в другой роли. 

Закрыв первую сессию, я подумал, что нужно попробовать совмещать учебу с работой. Мне очень хотелось быть независимым в денежном плане от своих родителей. Даже первую сессию я стремился сдать хорошо еще и ради повышенной стипендии, хотя речь о совсем небольшой сумме. И во втором полугодии я начал репетиторствовать – ездил по Москве и занимался с детьми. Однако дорога отнимала очень много времени. И вот тогда я подумал о London Gates, но уже в качестве преподавателя.

Вообще, я очень люблю английский язык, процесс общения на нем. Потому что есть ощущение, что ты все понимаешь и это результат твоего труда. Поскольку все общение в London Gates происходит на английском, для меня это была возможность не только не забывать, но и продолжать совершенствовать язык. Так что я пришел в уже знакомые стены – и меня взяли. Считаю, что именно поэтому я очень хорошо сдал IELTS перед подачей документов в магистратуру.

Вы работали с маленькими детьми?

Будучи студентом второго курса, я вел математику у детей 11–13 лет, потом начал вести занятия онлайн для студентов A-levels. Ну а с третьего курса мне доверили очную математику на A-levels.

Вы рассказывали ребятам, что поступаете в магистратуру и какие усилия прикладываете?

Признаюсь, что до получения приглашения от Кембриджа я не особенно распространялся о происходящем. Но когда все получилось, я, конечно, этим поделился – в качестве мотивации. В первую очередь чтобы объяснить, что все люди, и все ошибаются, и все заваливают экзамены. И если вдруг ты оступился, что-то пошло не так, не надо ставить крест и говорить: «Я не смогу». У меня самого в какой-то момент возникла мысль, что в Кембридж поступают лучшие из лучших, самые трудолюбивые. И показалось, что я не такой и мне даже не стоит пытаться. Но это не так, главное – много учиться и прикладывать много усилий.

Преподаватели в London Gates часто становятся примером для детей, поскольку сами успешны в области науки, которой занимаются… 

Да, меня и в школе – я окончил 67-ю школу на Кутузовском проспекте, и в London Gates, когда я был еще учеником, окружали суперинтересные преподаватели. С частью из них я потом общался уже в качестве коллеги и очень этому рад. Я восхищался ими, они меня вдохновляли стремиться к большему, потому что, глядя на них, я понимал, что вот он, результат, главное – много работать.

А когда вы для себя решили, что ваш путь – это физика и математика?

В восьмом классе школы мы выбирали специализацию. Было четыре опции: математика, физика, биология и гуманитарные науки. О них-то я сначала и думал. Мои родители видели меня дипломатом. К тому же я любил английский язык. Но в последний момент меня отговорили, справедливо указав, что заниматься нужно будет не только языком, но и чем-то менее мне интересным вроде литературы. Так я оказался в математическом классе. А потом в школу пришел очень харизматичный преподаватель физики. Он проработал у нас всего год, но настолько увлек меня предметом, что я попросил его стать моим репетитором. И он согласился!

Только представьте, он приезжал ко мне домой по воскресеньям в семь утра. И я вставал, чтобы позаниматься. Но он вставал и того раньше – в пять, наверное. Однако вот такое у нас было обоюдное стремление к обучению. Он мне приносил всякие интересные публикации в журналах, какие-то небанальные задачи. Именно он вдохновил меня на вот это познание окружающего мира, на то, чтобы задавать себе огромное количество вопросов и искать ответы на них. С тех пор я понял, что да, копать глубоко в теоретическую математику не хочу, а вот физика во всех смыслах мне интересна. В университете я уже выбрал специализацию –  окончил кафедру биофизики.

Какие планы после магистратуры? Аспирантура?

Нет, я мечтаю пойти работать. Если честно, я думал, что если останусь в России, то сделаю паузу после бакалавриата на год и найду работу. Мне бы, конечно, хотелось немного отдохнуть от учебного ритма последних лет. Я даже уточнял в Кембридже, есть ли возможность отложить старт обучения на год, но, к сожалению, нет.

Насколько мне пока удалось выяснить, работу после магистратуры найти в Великобритании или где-то в Европе вполне реально. Но я буду искать именно работу в науке. В каком-то университетском стартапе, например. Можно было бы подумать о том, чтобы запустить стартап самому. Но боюсь, у меня не хватит на все сил. К тому же у меня пока учебная виза, не рабочая.

Но если так не выйдет, то пойду в аспирантуру – в Великобритании или Швейцарии, например. Я же из Швейцарской высшей технической школы тоже получил приглашение зимой. А прошлым летом я стажировался в вузе в Лозанне – и там мне тоже понравилось. Вообще, в Швейцарии очень много биологических компаний, технологических стартапов. Эти возможности я тоже держу в голове.

Учиться в London Gates